Ramón Masats

Visit Spain
Sala l’Estrella

Entre 1955 et 1965, Ramón Masats parcourt l’Espagne avec son appareil photo et une obsession en tête : dépeindre les clichés et les thèmes découlant des valeurs patriotiques et entendues comme officielles. Il commence sa carrière en collaborant à plusieurs publications, et ce voyage lui permet de développer une œuvre novatrice qui révolutionne le triste panorama de la photographie officielle, encore empêtrée dans sa dépendance aux canons esthétiques que l’ordre classique imposait à la nouvelle discipline.

Dans le temps, l’œuvre de Masats coïncide avec la fin de l’autarcie du régime franquiste et avec l’ouverture voulue par le gouvernement avec la création du ministère de l’Information et du Tourisme (1951), et le Plan national du tourisme (1953). Visit Spain a été le premier message à utiliser la propagande officielle.

À cette époque, alors que la télévision n’en était encore qu’à ses prémices, la photographie était le canal idéal pour se faire connaître et reconnaître, le reportage photographique était de mode. Les meilleurs photographes furent engagés pour découvrir le monde sous leur regard, le reportage se consolida en tant que format et la photographie connut son exaltation définitive dans la célèbre exposition “La famille de l’homme”, que le Musée d’art moderne de New York, sous la direction d’Edward Steichen, célébra haut et fort en 1955.

Cette même année, l’Espagne est admise à l’ONU, ce qui ouvre la première brèche de la présence internationale. La nécessité impérieuse de sortir de l’isolement autarcique et de résoudre les graves problèmes de développement a fait du tourisme l’industrie porteuse de tous les rêves de progrès.

Le gouvernement développe des structures qui facilitent l’arrivée des visiteurs et élabore des plans touristiques qui permettent l’essor de la décennie suivante. Les frontières sont ouvertes, les voyages en transports en commun sont encouragés et des slogans touristiques fusent pour définir ce pays comme inhabituel ou singulier, une différence axée sur les thèmes du soleil, des taureaux, de la danse et de la gastronomie à des prix sans concurrence.

Dans ce contexte, Masats a entrepris un voyage particulier axé sur les rites traditionnels et folkloriques qu’il qualifie de clichés. Son récit dresse le portrait d’un pays piégé dans la pauvreté matérielle, laminé dans le social et figé dans sa servitude spirituelle. Le graphisme puissant de ses photographies et l’ironie particulière de son regard signent une nouvelle empreinte de la photographie documentaire, dans laquelle la personnalité du photographe construit une suggestion au-delà de la simple réalité optique de l’image photographique, et dont l’interprétation finale reste entre les mains du seul spectateur. Des suggestions photographiques qui aujourd’hui ont colonisé notre mémoire.

Texte de Chema Conesa

Blanca Berlin
Ramón Masats (1931, Caldes de Montbui, Barcelone) découvre la photographie pendant son service militaire grâce à des revues telles que Arte Fotográfico. Il décide de rejoindre le Cercle photographique du Casino de Tarrasa et la Société photographique de Catalogne en tant qu’amateur. Il y rencontre des photographes tels que Miserachs, Maspons et Terré, avec lesquels il expose ses premières photographies en 1957. La même année, il s’installe à Madrid et expose dans cette ville comme à Barcelone et à Almería. C’est l’année de l’explosion professionnelle et son travail sur les sanfermines commence à porter ses fruits. Son appartenance au groupe AFAL dirigé par Pérez Siquier lui ouvre les portes de la reconnaissance en Europe.
 
Il entre à la Real Sociedad Fotográfica de Madrid et parcourt l’Espagne avec des commandes de publications. Avec Ontañón, Cualladó, Paco Gómez, Leonardo Cantero et Rubio Camín, il crée le groupe La Palangana, une sorte de branche authentique et contestataire de la photographie officielle, peut-être l’écho madrilène du groupe opérationnel AFAL.
 
En 1962, il publie le livre Neutral Corner (Lumen), avec des textes d’Ignacio Aldecoa, qui constitue un jalon éditorial pour son excellente combinaison de littérature et de langage photographique.
 
L’année suivante, il publie un recueil de ses travaux sur les sanfermines. Avec lui, il reçoit le prix Ibarra du meilleur livre publié.
 
En 1964, il publie Viejas Historias de Castilla la Vieja, avec des textes de Miguel Delibes. Ces trois livres constituent l’héritage le plus important de cette première étape de Ramón Masats en tant que rénovateur du langage photographique du reportage.
 
De 1965 à 1981, il se consacre à la production cinématographique et télévisuelle. Pour le cinéma, il réalise le long métrage “Topical Spanish”.
 
Il revient au monde de la photographie pour réaliser avec la maison d’édition Lunwerg une collection de livres, en choisissant la couleur comme support. Ses photos répondent désormais au nouveau registre imposé par le chromatisme. La force narrative de ses précédentes scènes en noir et blanc se transforme en metissage de couleurs et de formes.
 
En 1999, il consacre sa première exposition rétrospective au Círculo de Bellas Artes de Madrid. En 2001, il a reçu le prix communautaire de photographie de Madrid et en 2004 le prix national de photographie.

Exposition produite par la Subdirección General de Museos Estatales del Ministerio de Cultura y Deporte

Et en collaboration avec Arterri

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